Vizualizarea modului în care neuronii codează informaţia

15 octombrie 2009


Creierul este unul dintre cele mai complexe sisteme cunoscute de om. Acesta este compus din mii de miliarde de neuroni care interacţionează prin impulsuri electrice, numite descărcări. În încercarea de a înţelege cum neuronii creierului codifică informaţia de la senzori (e.g., văz, auz, simţ tactil), se înregistrează descărcările unui set de neuroni şi se urmăreşte descoperirea unor stereotipuri de descărcare asociate cu stimulii senzoriali. Din păcate, este extrem de dificil pentru noi să înţelegem modalitatea prin care neuroni multipli descarcă împreună pentru a codifica informaţia deoarece numărul de descărcări stereotipice posibile este foarte vast.

Cercetătorii de la Centrul pentru Cercetări Cognitive şi Neurale (Coneural) din cardul RIST, în colaborare cu Institutul Max Planck pentru Cercetarea Creierului din Frankfurt, au dezvoltat o metodă care rezolvă această problemă dificilă şi permite vizualizarea identităţii descărcărilor stereotipice prin secvenţe de culori. Metoda dezvoltată de aceştia a fost publicată în Journal of Neurophysiology (Jurjuţ O.F., Nikolic D., Pipa G., Singer W., Metzler D., Mureşan R.C., A color-based visualization technique for multi-electrode spike trains. Journal of Neurophysiology 102: 3766-3778, 2009), o revistă a Societăţii Americane de Fiziologie. Secvenţele de culori s-au dovedit versatile şi eficiente pentru a descoperi descărcări stereotipice asociate cu diverşi stimuli, evoluând pe diverse scale temporale şi sunt folositoare inclusiv pentru a detecta schimbări ale stării cerebrale.